Audifonos:ordenadores de alta tecnologia

Los audífonos modernos son pequeños ordenadores de alta tecnología, que se perfeccionan continuamente y evolucionan para proporcionar una mejor y más natural reproducción de la audición humana.
 
La tecnología de los audífonos está en constante desarrollo y cada vez es más avanzada. Este progreso permite un aumento del número de sofisticadas características que se incorporan al audífono y proporcionan una mejor reproducción de sonido. La capacidad de adaptar estos aparatos a las demandas individuales en cuanto al entorno cotidiano del usuario o el tipo de pérdida de audición mejora constantemente.

Más de 100 años de audífonos
Los primeros audífonos consistían normalmente en un micrófono independiente, un amplificador, auriculares y una voluminosa batería, cuya autonomía era como máximo de dos horas. Además, el dispositivo funcionaba mejor cuando se colocaba en la mesa y se utilizaba con un par de auriculares, por eso, eran pesados y muy incómodos de llevar.

Además de todo esto, los primeros audífonos eran caros y sólo algunas personas podían adquirirlos.

Primer audífono portátil
En 1902, tres años después de que estuvieran disponibles los primeros audífonos, éstos se hicieron más ligeros. Las personas con deficiencias de audición podían adquirir un dispositivo portátil más ligero, que podían llevarse puesto y ofrecía mejores resultados que los primeros.

Sin embargo, el amplificador y las baterías debían colgarse alrededor del cuello y sujetar el micrófono con la mano para oír adecuadamente. Además, el tamaño del micrófono variaba de acuerdo con la gravedad de la pérdida de audición, de forma que una persona con una pérdida de audición profunda estaba obligada a llevar un gran micrófono con el audífono.

La revolución del transitor
La invención del transistor en 1947 revolucionó la tecnología de los audífonos. Hasta entonces, se habían utilizado válvulas en los audífonos y el transistor hizo posible fabricar audífonos mejores y más pequeños.

La capacidad de amplificación del transistor era superior a la de las válvulas y, como consecuencia, las pilas tenían una mayor autonomía.

Al principio, los nuevos audífonos debían llevarse con los transistores a parte, pero poco después se hicieron tan pequeños que podían colocarse directamente detrás o encima del oído, consiguiendo que los hipoacúsicos con dispositivos auditivos no atrajeran tanto la atención.

A partir de los años 60 se desarrollaron los pequeños audífonos situados en el interior del canal. Sin embargo, su tecnología no era tan fiable como los audífonos más grandes y situados detrás del oído, los cuales tuvieron varios procesos de mejora y fue posible hacerlos mucho más discretos.

En la era digital
Lo que era común a todos los audífonos era la tecnología analógica que se utilizaba para procesar el sonido. El desarrollo del procesamiento digital del sonido condujo a mejoras espectaculares en la efectividad de los audífonos.

A mediados de los 80 aparecieron los primeros audífonos digitales, pero tuvieron que pasar cerca de 10 años para que estos pequeños dispositivos digitales, que se podían situar bien en el interior o detrás del propio oído, fueran realmente un éxito.

Los audífonos digitales se componen de un pequeño ordenador programable y son capaces de amplificar millones de diferente señales sonoras con mucha precisión, mejorando la capacidad de audición de las personas con deficiencias auditivas.

En muchos casos, los nuevos audífonos digitales mejoran la capacidad de audición de las personas con discapacidad auditiva, hasta tal punto que personas con pérdidas profundas pueden desarrollar una vida casi normal.

Hoy en día, los audífonos digitales suponen definitivamente una diferencia en relación con la calidad de vida de las personas con deficiencias de audición. Existen muchos tipos y distintos grados de pérdida de audición. Al tiempo que existen muchos audífonos con una amplia gama de funciones y características para tratar una gran variedad de necesidades individuales.

Fuente: A.N.A, Hear-it, Ear Hearing

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